Sharing Theater–Not Black and White

Matuka and the bride of his desire

YTheater was invited to see the Ethiopian-Israeli Hullegeb theater ensemble’s production, Matuka’s Home. The depiction of yearning for home, and the difficulties–bureaucratic, economic, social, and religious–resonated among both Jewish and Arab members of YTheater. One poignant and comic scene enacts a Shabbat dinner where parents and their children have accommodated very differently to Jewish practice in Israel. One son fully adopts ultra-Orthodox Ashkenazi Jewish dress and ritual, while another rejects it vehemently, dashing the ritual wine cup and ceremonial bread to the ground. One of our Muslim actors asked whether it is acceptable to “make fun” of religion and observance. Surely religious people do not find that mockery acceptable, he queried, based on his experience and upbringing. How far can we go in our critique? The piece was awarded first prize at the Akko Theater Festival in 2009. Apparently, Matuka doesn’t go too far for it’s mainly Jewish audiences. Seeing the piece together raises challenges about how to address our religious traditions openly and with respect.

חברי הקבוצה ואורחינו צפו ביחד בהבית של מתוקו, מחזה של ההתאטרון האתיופי–ישראלי ”הולגאב”. ישראלים ופלסטינים יחד הזדהינו עם הכמיהה לבית מול קשיים ביורוקרטיים, כלכליים, חברתיים ודתיים. צ’ינה אחת מציגה ארוחת ערב שבת משפחתית כאשר הורים וילדים שונים בקבלת מסורת דתית וקיום מצוות על פי דרכי החברה היהודית בארץ. בן אחד ספג את הדמות האשכנזית החרדית––הלבוש וההתנהגות, ובן אחר דוחה לגמרי. הוא זורק את כוס הקידוש והחלה על הרצפה. אחד השחקנים המוסלמים שלנו שאל האם מותר לצחוק על הדת ומנהגיה. כמה מותר לצחוק? בוודאי דתיים נעלבים מן הלעג הזה, הוא טוען על סמך הרקע והניסיון שלו. המחזה זכה לפרס ראשון בפסטיבל התאטרון עכו בשנת 2009. כנראה ומתוקו לא עבר את הקו האדום בעיני הקהלים היהודים. צפייה ביחד במחזה מעוררת אצלנו אתגרים––כיצד להתייחס למסורות הדתיות שלנו בפתיחות לב וכבוד ולא להימנע מלשואל שאלות קשות ולהטיח ביקורת.

This entry was posted in Uncategorized. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s